sábado, 3 de diciembre de 2016

Marruecos 3 (2008) En busca de los dragos del Anti-Atlas

Montañas habitadas del Anti-Atlas. C. Aguilar
En 1997 Abdelmalek Benabid y Fabrice Cuzin publicaron el hallazgo de una población relicta de dragos (Dracaena draco) al sur de Marruecos. La nueva población se localizaba en la parte occidental del Anti-Atlas, una singular cordillera de media montaña que me había llamado la atención al preparar viajes anteriores al país.

Hasta el hallazgo de la población marroquí se creía que el drago solo estaba presente  en algunas islas de Macaronesia (Canarias, Cabo Verde y Madeira). Y aún hoy esa sigue siendo la única población de la especie fuera de islas Esa fue la excusa para acercarnos hasta esos montes en nuestro viaje.
 

Paisajes de arganes en el Anti-Atlas. C. Aguilar
El Anti-Atlas viene a ser la frontera entre el mundo mediterráneo y el sahariano así que es un lugar singular.  El paisaje de roca descarnado está cubierto por formaciones abiertas de arganes (Argania spinosa) y cardones (Euphorbia echinus), pero más al sur ya empiezan las acacias y las palmeras.

En los bancales de sus pueblos aún puedes encontrar almendros, algarrobos, viñas e higueras. Es la distribución más al sur de esas plantas mediterráneas en África. Pero desde el punto de vista botánico el Anti-Atlas está poco estudiado y por ello fue posible una noticia tan inesperada, para finales del siglo XX, como la de Benabid y Cuzin.


Señalización a las poblaciones del Anti-Atlas. C.A.
Los dragos de esta población se describieron como una subespecie nueva llamada ajgal, aludiendo al nombre que le dan los locales que conocían bien el árbol. Si antes no se habían hallado era porque crecen en grietas de paredones rocosos entre los 400 y los 1400 metros.

Para localizarlos contaba con vagas referencias geográficas del enclave. Estudié los topónimos en unos mapas poco detallados que conseguí por internet y me hice una vaga idea de por dónde buscar. Con nuestros telescopios pensé que no sería difícil dar con ellos "barriendo" los cortados y convencí a Javier y Leandro para intentarlo. Era un ingenuo.



Cortados con la población relicta de dragos. C.A.
La aproximación al valle de Oumarhuz, donde debían estar los dragos, no resultó fácil. En los mapas 1:25o.000 solo aparecían unas pocas aldeas de las numerosas que hay diseminadas por la montaña. Tomar referencias era difícil. Por suerte a casi todas ellas llegan pistas de tierra.

Tras un día recorriendo pistas entre laderas de arganes y roquedos, ni siquiera sabíamos si estábamos en el valle de Oumarhuz. Los escasos carteles que vimos estaban en árabe, así que era como buscar una aguja en un pajar.
En una aldea un maestro de escuela entendió lo que buscábamos y nos dirigió hacia una pista que escalaba las montañas hasta alcanzar unos 1000 metros de altura.


Dragos encaramados al cortado. Javier Álvarez
Según nos dijo el maestro, debíamos buscar más alto de lo que lo hacíamos e internarnos más en las montañas. Así llegamos hasta una pista donde, agotados, nos plantamos... pensamos que la búsqueda se nos estaba yendo de las manos. Fue entonces cuando salió a nuestro encuentro un hombre de un pequeño caserío y nos indicó que sí que estabamos en el sito correcto. Realmente fue casualidad.

Caminamos con él durante media hora por laderas de roca hasta el borde de un enorme barranco. Al otro lado, estaban los dragos. Nunca una hallazgo me resultó más reconfortante. Allí estaban con la luz de la tarde, cientos de dragos encaramados al cortado, en el único sitio a salvo de las cabras de estos pueblos de pastores bereberes.

miércoles, 23 de noviembre de 2016

Marruecos 2 (2008) El parque nacional Souss Massa

Huertas en las orillas del río Massa. C. Aguilar
Tras la observación de los ibis eremitas en Tamri nos dirigimos hacia la población de Massa, al sur de Agadir. Esta es una de las entradas al parque nacional Souss-Massa un espacio protegido de los más antiguos del país que se extiende a lo largo de una franja de costa atlántica de 73 kilómetros.

Entre los hábitat del parque se incluyen los acantilados donde crían los ibis eremitas, páramos desérticos y los humedales que se forman en las desembocaduras de los ríos Souss y Massa.  Los humedades litorales de Marruecos son de gran interés en los pasos migratorios y durante la invernada, cuando recogen un gran número de aves europeas.

lunes, 14 de noviembre de 2016

Marruecos 1 (2008) Un recorrido al sur de Marrakecht

Acantilados atlánticos al norte de Tamri. C. Aguilar
Ya hace casi diez años de la última vez que viajé por Marruecos. Anterior a esa ocasión lo visité otras tres veces (1996, 2002, 2005) y más recientemente lo atravesé, de norte a sur, en 2013 en un viaje transahariano hacia Burkina Faso sin parar demasiado. Recupero ahora un viaje de 2008 que hice antes de comenzar a escribir este blog. El viaje lo realicé con dos buenos amigos del Grupo Ornitológico de La Rioja (GOR), Javier Álvarez y Leandro Arroyo. En aquella ocasión volamos a Marrakecht a finales del mes de diciembre y alquilamos un coche para hacer un recorrido circular por el sur del país de una semana.


domingo, 16 de octubre de 2016

Naturaleza de Gabón en Radio Euskadi

El pasado 17 de junio y el 12 de octubre se emitieron un par de entrevistas de radio que hice con Roge Blasco, de Radio Euskadi, sobre el viaje a Gabón de 2015.

La primera fue una entrevista corta para "La casa de la palabra” un magazine cultural que ahora, en el nuevo horario, se emite de lunes a viernes  de 00:00 a 01:00 h. La segunda ocasión fue en su programa de viajes  "Levando anclas" que se emite los domingos y festivos entre las 22:00  y las 00:00 h. 

En la segunda entrevista, la de "Levando anclas",  estuvo además Iván Sanchez con quien compartí el viaje, así que fue un relato extendido. Da gusto contar con estos espacios de radio pública abiertos a la cultura y los viajes, y ver el cariño que pone Roge Blasco para que puedas contar las historias con el tiempo suficiente.


Aquí os dejo un par de enlaces a los podcast de los programas con el minutaje de las conversaciones.

Audio Programa “La casa de la palabra” Radio Euskadi

17 de junio 2016
(00:31:03-00:39:14) 

Audio Programa "Levando anclas” Radio Euskadi
12 de octubre 2016

sábado, 8 de octubre de 2016

Eres una bestia Viskovitz (libro)

Eres una bestia Viskovitz
Alessandro Boffa
Editorial Lumen
(Biblioteca de La Rioja DP-48729)

Tras este curioso título se esconde un libro de relatos cortos, surrealista donde los haya. Escrito por un biólogo, tiene historias por momentos desternillantes. El protagonista de todas ellas es Viskovitz, cada vez un animal distinto que condiciona los derroteros por los que discurre el relato. Los secundarios tampoco cambian, al menos de nombre, su amada Ljuba o sus amigos Zucotic, Pretovic y López. 

¿Es un humor para biólogos? quizas sí, aunque cualquier que aprecie la historia natural y el surrealismo puede disfrutarlo. A mí me lo recomendaron amigos biólogos así que, qué más puedo decir, solo dejar aquí el comienzo de una de estas historias para abrir boca.

Estas perdiendo la cabeza, Viskovitz
-¿Cómo era papa?-le pregunté a mi madre.
-Crujiente, un poco salado, rico en fibra.
-Quiero decir antes de comértelo.
-Era un mequetrefe inseguro, angustiado, neurótico, un poco como todos vosotros, los machitos, Visko.
Me sentía más cercano que nunca a aquel genitor al que no había llegado a conocer, que se había descompuesto en el estómago de mama mientras yo era concebido. De quien no había recibido calor, sino calorías. Gracias papá, pensé. Sé lo que significaba, para una mantis macho, sacrificarse por su familia.

viernes, 16 de septiembre de 2016

La reserva de los sotos de Alfaro desde el agua 2

Atentos y espectantes por las "madres". C. Aguilar
En el cielo de la reserva no solo oímos y vimos águilas calzadas. Al enfilar el tramo que discurre hacia la desembocadura del Alhama, dimos con un nutrido grupo de cormoranes a lo lejos. Habría medio centenar. A lo largo de toda la jornada los iríamos viendo en diferentes lugares.

En invierno la reserva alberga nutridos dormideros de cormoranes que llegan del centro de Europa. Estas aves pueden verse también el resto del año en Ebro, pero a finales del verano empiezan a ser más numerosas. Yo era el primer bando grande que observaba en estas fechas.






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